經典介紹 A Matter of Principle《原則問題》

Ronald Dworkin, A Matter of Principle(原則問題), 1985 年版

2011 經典導讀第 2 場書目原文版本
2011 經典導讀第 2 場書目原文版本

內容簡介*

本書所處理的問題主要是關係到迫切的政治議題道德哲學上激烈爭論問題之間的互動關係。本書所參與討論的議題雖屬老爭議,但歷史卻給了它一個新的面貌。

舉例來說,在美國,法官應否或是否造法的這個問題,比起從前,現在則多了更多實踐上的重要性。這是由於近來幾任的美國總統對於美國聯邦最高法院的任命,已經確立起最高法院接下來一整個世代的裁判性格。

在台灣,這個問題顯然也有同等迫切的重要性。包括徐壁湖、許玉秀、許宗力與林子儀等我國四位司法院大法官,其任期將於今年 9 月 30 日屆至。其後將由總統任命四位新的大法官,也將決定我國違憲審查機關的裁判傾向。

朗諾.德沃金以強而有力的論證風格處理了英美法體系如何作為一個保障個人權利與促進公共利益之機制而存在的問題。

他討論了一些問題,包括,法官是否應在艱難案件中作出政治性質的決定如何在個人權利與社群的善之間取得平衡一個人是否有權利去作社會認為錯的事在社會正義的任何架構中平等的意義為何等等問題。

德沃金強烈反對法官的任務在於使社會財富最大化的這個觀念。他相信法官的裁量範圍是嚴格地受到限制的,甚至說在一個成熟的法體系中人們總是可以在現行的法律中找到艱難案件的正確答案。

德沃金在本書中梳理了許多美國當時的熱門議題,譬如說在美國憲法第一修正案底下所保障的新聞媒體之權利與特權。他也評論了著名的以保障多樣性(涉及種族、貧富等等)為理由進行優惠性差別待遇之案件,亦即 Regents of the University of California v. Bakke 案。在本書中同時也檢視了市民不服從,特別是在反核抗議的問題上;並也為藝術活動的資助爭議引進了新的觀點。

總的來說,這本書所涉及的是我們政治意識中兩個層次間的互動關連,亦即實踐問題哲學理論必要性的問題原則性的問題。在最後一篇針對新聞自由的討論裡德沃金將原則與政策間衝突的討論進一步擴展為一項警示。亦即,在論證上對兩者的混淆固然可能為新聞自由取得一時的政策利益,實際上卻將會適得其反,反過來危害了真正而脆弱的言論自由之權利。

這其實是一個全面性的警示。要是我們不顧原則問題,而只在政策適合我們的目標時,就便宜性地把政策理路拿來原般利用,這只會使我們的原則變得更為廉價,同時也削弱了它的權威。

關於作者

朗諾.德沃金(Ronald Dworkin)為紐約大學法與哲學的 Sommer Professsor 。他同時是何貝葛國際紀念獎 2007 年得主,這是一個自 2003 年起由挪威政府針對藝術、人文、社會科學及法律學等卓有貢獻者所頒發的獎項。

關於作者的更詳細介紹,請參考紐約大學的教授群像(點擊;亦有線上文章可供下載)。

*簡介資料來源|美國 Amazon 網路書店(點擊;可閱讀簡介之原文,中譯內容略經修改)

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